2014-09-26

一生必去,黃刀鎮 Aurora Village 追極光全攻略

追極光這個行程一直在我旅行的口袋名單,久久沒有兌現,這次到加拿大學滑冰其實也沒有追極光計劃。
網路上遊走的一天,看到 2014 年是這次極光活躍期的最後一年,就半臨時實現這個夢幻行程。
黃刀鎮是加拿大追極光最好的景點,不少去過的人都很推,飛過去也不用出國,自然成為我的首選。

極光的原理

極光的謎自古就被不少科學家猜測,現在主要的理論則是來自於太陽風與地球磁場的作用。
出現極光必要的條件要有太陽風、大氣層、磁場,形成的原理和霓虹燈發光的原理一樣。
太陽風主要的物質是電子與質子,當太陽風移動到地球之後被磁場衝擊後,接著再被南北極吸引。
這此電子和 質子被吸入磁軸的上下,就會撞進大氣層,其中大氣層的氧和氮被撞擊之後就會產生不同顏色的光。
高層的氧則會被撞出綠色的光,也就是我們最常看到的綠色極光。
低層的氧則會發出紅光,這很不容易遇到,要衝擊的能量比較高時才會看見。
氫原子和氦原子則會放出藍色與紫色光,肉眼看不太到,相機卻可以拍的下來。
相機拍攝會運用長曝,照片的極光會和肉眼看到的很不一樣。

極光原理還有非常複雜的內容值得探討,可以參考下面的文章:
以上是極光形成最容易理解的圖示,圖片來源:「aeea.nmns.edu.tw」。

地點選擇

極光如其名,要在極地才能夠看的到,在北極和南極圈的緯度是最適合觀賞的地區。
雖然北極和南極都能看到,但南極環境比較惡劣,因此主要旅遊點都在北極圈。
其中美國阿拉斯加的費爾班克斯(Fairbanks)就是極光聖地之一,一年 200 多次的極光被譽為極光首都。

加拿大則有黃刀鎮(Yellowknife)最為有名,同時也是加拿大極光首都。
另一方面也是日劇 Last Christmas 的結局景點,因此有不少日本人會來到這。
黃刀鎮的日本遊客也最多,一晚我們去 Aurora Village,250 名旅客就有 200 個是日本人。

俄羅斯、冰島、北歐的芬蘭、挪威等等也都有不少極光景點。
這次介紹的地點也是以加拿大黃刀鎮為主,其他就等我去了再說(?)

就地點來說,北歐的消費較高,美加自然是比較經濟的賞極光之地。
不過說是這樣說,機票加住宿還是要來個十萬台幣上下就是。
台灣前往黃刀鎮要先飛往溫哥華,再轉機到埃德蒙頓(Edmonton),最後轉到黃刀鎮(Yellowknife)。
極光在地球上主要出現的地區空拍圖,來源:OVATION Aurora

我這次的行程是由維多利亞飛溫哥華轉埃德蒙頓,最後才到黃刀鎮,也是很辛苦。
航空的話可以搭乘 WestJet 或是 Air Canada,官網都直接可以買票。

各有特色的極光團

1. Aurora Village
主要都是日本人團去,日本人也都非常守規矩,營區還禁止打閃燈,雖然人多但不太會被干擾。
不過現在其他的遊客也多了,也有不少華人參團,現在也有中文、韓國導遊。
我是直接在溫哥華找 HIS 報名,本來報名說會丟我們到日本團,結果一到發現都說中文,好沒氣氛。
光圈 F2.8,快門 5 秒,ISO 1600
Aurora Village 網站還有一個很棒的網頁,會記錄每天極光的等級,不同於正式分 0 ~ 9 級。
而是使用了 1 ~ 5 級比較好理解的分類,基本上 3 級以上就是非常強的等級。
我去的三個晚上剛好遇到了 5、4、5 的等級,運氣也算很好。
同時也可以利用這個網頁來推測哪個時段去比較適合。
光圈 F2.8,快門 10 秒,ISO 1600,手遮帳篷 5 秒。

Aurora Village 最棒的地方當然還是有仿原住民帳篷,不但拍照有特別的氣氛之外,也可以休息。
原住民帳篷也是長這樣,但外面是用獸皮,同時體積也比較小一點。
畢竟黃刀在冬天的時候也都有零下三、四十度,長時間在戶外是很辛苦的。
帳篷內有暖爐,也有簡單的宵夜,在這追極光實在非常舒服。
營區外也有椅子,但要記得早點搶,不然會搶不到。
Aurora Village 的禮品店也有腳架可以租用,一晚十加幣。
台上的觀賞區還有冬天會加熱的雙人躺椅,在這追極光只能說是超享受。
營區也有一家法國人開的餐廳,還能在裡面吃飯,我去了三晚就吃了兩餐。

Aurora Village 比較大的問題(?)就是幾乎都是亞洲人,想要體驗和外國人追極光就要找別團。
除了 Aurora Village,黃刀鎮也有不少極光團。

2.North Star Adventures
由當地人 Joe 一人帶團追極光,他的行程完全是靠著豐富的經驗去跑。
晚上就是坐車跑到不同的地點追著極光,追到就會下車讓大家拍照。
Joe 在網路上的評價頗高,也有不少華人都會跟他的團,不過因為是開車追極光,自然沒有 Aurora Village 舒服。
如果是自由行的話,倒是可以分一天跟 Joe 的團追極光,才不會每天都是同一個極光景。

3.Beck's Kennels
主要是在一個小屋追極光,夏天有坐船釣魚的行程,冬天則有坐雪橇。
行程算是比較多樣一點,不會只有追極光,比較喜歡戶外活動多過看極光就比較適合。

4.Yellowknife Outdoor Adventures
行程和上面的有點像,夏天一樣可以釣魚,不過冬天可以坐雪橇車。
追極光也是在小屋外,網站上可以看到不少小屋的極光照。
這個行團自然是比較適合冬天想體驗雪橇車的人來參加。

5.My Backyard Tours
一般的行程也都有,極光點主要在湖邊,可以拍出倒影的極光畫面。
不過這個行程就沒有雪橇,獨特性比較少一點。

春分與秋分是最佳時機

極光的強度和太陽活躍有直接關係,太陽每 11 年會來到一次高峰,最近的高峰則是在 2013 年。
所以 2014 年去剛好還能看到強度很高的極光。
之後幾年並不是說看不到極光,而是強度會比較弱,看到好極光的機率會比較低。
2013 到 2014 剛好是太陽這波活躍的高峰。圖片來源:NASA

每一年的時段在春分和秋分的時候又剛好會最強,所以一年中最佳的時間剛好是三月和九月。
三月可以算是冬天的季節,黃刀最冷的溫度可以到零下四十度。非常適合想要體驗極地冷的人來。
九月的溫度則非常宜人,冷也都是零度以上,我這次去是九月二十日,溫度在五到九度上下。
九月的溫度太舒服,居然還有日本人穿無袖來這拍婚紗。

極光因為亮度並不高,所以在白天幾乎是看不到的,於全黑的夜晚觀賞最佳。
由於北極圈的夏季會永晝,夏天去是看不到極光的,至少要八月底以後,四月初以前。

月光也是影響觀賞極光的因素,最好則是選新月的時間去,天空才夠黑。
滿月的時候也是看的到極光,只是天空會非常亮,拍起來的感覺也很不一樣。
如果運氣不好遇到滿月,同時極光又比較弱的話,那可能就會看不到東西。

所以最好的設定是九月新月的時間,還有三月新月的時間。
不過這一切都還是要吃運氣,因為如果當天雲多也是會看不到極光,極光強度也是要看太陽風吃飯。
更不用說極光行程通常都會提前幾個月就訂,其實根本無法預測。
所以來追極光至少也要三個晚上,四晚到九晚也不嫌多,只是一直熬夜對有的人可能會很累。
我這次的行程是 9 月 20 日到 22 日四天三夜,正好是新月期,剛好每天都看到高強度的極光。

住宿有好床很重要

黃刀鎮並不大,十分鐘就能走完鎮上主要道路,旅店也幾乎都是在差不多的地方。
最便宜的是 Discovery Inn,另外還有 Days Inn、ARNICA Inn。
最貴的則是 The Explorer Hotel,再來就是 Yellowknife Inn,也就是我住的旅店。
我也有分享我住的經驗,提供給大家參考。

看極光睡好覺,黃刀鎮住 Yellowknife Inn

另外也有民宿可以找,網路上很容易就能找到。
The Explorer Hotel 是這唯一的飯店,位於山坡上,左邊的路過去就是旅客中心。

雖然旅店的價格並不是很便宜,但建議來這就不要太省錢,除非你是很好睡的類型。
追極光都是晚上 10 點才開始的行程,2 點才會回旅店,有加時還會到 4 點。
如果白天還要參加爬山或是釣魚、雪橇等等的行程,那更是會累死人。
每天熬夜需要的當然是更好的睡眠品質才能補的回來,所以旅店最好是由上往下選比較舒適。

保暖衣物不可少

位於北極圈的黃刀鎮自然是霹靂冷的,就算是在夏季去也是接近零度的狀態。
不過衣服到是不用太過擔心,你只要穿能擋的住零度的衣服即可。
怎麼穿可以參考我之前去韓國下雪時的裝備。

韓國聖誕迷走-零下發熱衣洋蔥式穿搭法攻略

不過這次去因為溫度太舒適了,我的厚襪子和發熱褲都沒機會穿到,只能躺在行李箱。
倒是手套要注意,因為長時間在戶外拍照,手很容易就凍傷。
我只是買了一個可以擋到零下二十度的手套,雙層設計,裡面是薄,外面是厚的。
要拍照只要脫下厚的那層即可,比較冷的時候,左手就可以一直帶雙層來保暖。

至於冬天去的,其實也不用擔心裝備的問題,因為你的衣服怎麼樣都是擋不住的。
極地用的裝備不但難買到,也很貴,對於一生只去一次的你來說,不用想著買裝備。
各大追極光的團其實也都有提供租裝備的服務,你也只要穿一般冬天的衣服去即可。
當然在戶外有時裝備還是不夠,這時可以多買暖暖包放在腳或是身上來保暖。
另外冬天記得要多帶口罩、圍巾、帽子,儘量不要讓身體露出來,才能在戶外有更多時間看極光。

拍攝裝備先攻頂

極光是在全黑的夜間拍攝,低階的相機建議就不要帶去,就算拍起來了畫面也不會好看。
加上冬天去的話,低階相機很可能直接死給你看。
還不如直接付錢請當地人來拍攝極光合影照片比較快。
這是我用 iPhone 5s 拍的示範極光照,畫面上其實有極光,沒有長曝差不多就接近全黑。

要拍極光最好要有高感光度解像比較好的高階相機,像是 5D3、D800 以上的機種拍起來會更容易。
當然中階機種也是可以拍出不錯的極光,只是曝光時間需要比較長,極光變化快,有時會抓不到你想要的畫面。

至於鏡頭最好帶上超廣角的高階鏡頭,沒有的話中焦段的鏡頭也是可以。
另外有魚眼也是可以拍出有趣的畫面。
因為極光一來都是整個天空滿滿的,你只會覺得不夠放,一定不會覺得鏡頭太廣。
至於冬天就建議不要換鏡頭,多帶一台相機吧,天知道零下四十度換鏡頭會發生什麼事。
我帶的相機是 D800,鏡頭是 24-70 mm F2.8,拍起來非常輕鬆自在。

拍攝極光大家都會建議拍 RAW,萬一白平衡不對也救的回來,可修的內容也比較多。
記憶卡當然也要買高速高容量,直接上 95MB/s 32GB 或是 64GB 是個不錯的選擇。
拍極光也是個難得的機會,多帶幾張備卡當然也是合情合理。
我自己是帶兩張 Sandisk 95MB/s 32GB 的記憶 卡,晚上拍 RAW,白天拍 JPG。
我比較會控制快門和選照片不亂打鳥,所以一張沒拍完就收工。

極光拍攝也需要長時間曝光,一個好的腳架自然少不了。
雖然不好的腳架也是拍的起來,但用起來會很不順手,更可能有意外出現。
比如強風一吹就倒,機身太重撐不住垂直的構圖,塑膠太冷造成斷裂等等。
雖然好腳架也都要幾萬大元,但腳架錢最好不要省,以免摔了相機損失更多。
我到加拿大本來沒有追極光的計劃,所以也沒帶我的 Gitzo
買了一個 20 美元的腳架頂著用,結果拍的時候超卡, 垂直拍的照片都失敗。
還好也是九月去不冷也沒什麼風,三月的話我應該就不敢拿出來拍了。

拍極光超簡單

拍攝極光其實不難,只要有腳架再利用長曝就可以拍出很漂亮的照片。
光圈 F2.8,快門 5 秒,ISO 1600

1.拿掉保護鏡:濾鏡在長曝可能會有光耀,拿掉保護鏡可以減少這種意外畫面。
2.關閉雜訊抑制功能:雜訊抑制功能會在拍完照片花不少時間處理,極光流動速度很快,你不會想拍一張照片還要等相機處理完。
3.拍攝 RAW 檔:極光拍攝機會非常難得,使用最高畫質保存自然是最好。拍 RAW 檔不用擔心白平衡跑掉修不回來,暗部細節也有更多修正空間。
4.使用高速記憶卡:拍 RAW 檔自然會花比較多時間寫入照片,高速卡可以拍完馬上就寫入照片讓你可以拍下一張。
5.使用快門線:長曝最怕的就是相機震動,有時按下快門也可能會動到相機,使用快門線可以保正照片更完美。
6.使用手動對焦無限遠:黑暗中是無法對焦的,記得關閉自動對焦,並把焦段調到無限遠,也就是轉到底再拉回一點點。
7.拍人可用燈來對焦:如果要拍人 和極光合照,可先用燈照人先對焦,再調回手動對焦來拍攝。
光圈 F2.8,快門 10 秒,ISO 1600,不使用閃燈。
獲得了「在黃刀鎮極光下嘟嘴」的成就。

光圈、快門、ISO 的靈活運用

光圈 F2.8,快門 15 秒,ISO 1600

拍攝極光的模式和設定有很多,最簡單的是用 A 模式,也就是光圈先決。
可以把光圈開到最大,接著 ISO 設定在你相機最高的容忍值,高階相機可設 1600,中階可設 400 或 800。
接著就直接先拍一張極光,畫面如果覺得太暗就加 EV 值,直到你滿意亮度。

比較有經驗的當然可以用 M 模式,也就是全手動。
拿我的 D800 的機身來說,我的設定是 F2.8、快門 10 秒、ISO 1600。
當然,設定還會取決你的鏡頭、機身和極光亮度,記得要變通,不要記死拍攝值。
拍極光基本上就是拉快門時間和調 ISO 而已,全手動拍起來也很簡單,不用怕學不會。
對於機身高 ISO 處理比較弱的來說,可以拉高快門來保證照片的畫質,像是快門拉到 30 秒,ISO 800 或 400。
光圈 F2.8,快門 10 秒,ISO 1600,帳篷先遮住曝光 5 秒。

在  Aurora Village  拍攝最主要的特色就是可以拍到帳篷與極光的照片。
不過因為帳篷很亮,如果極光太弱的時候,就會有不同的曝光時間,可能帳篷 5 秒,極光 10 秒。
這時就可以運用黑卡的拍攝手法,前 5 秒先遮住下面的帳篷,後 5 秒放開,就可以拍到像上面不讓帳篷過曝的畫面。
我去到是沒有帶黑卡,所以是直接用手來遮的,也有一樣的效果。
光圈 F2.8,快門 15 秒,ISO 1600,肉眼其實看不太到此極光。

有時極光會非常弱,弱到肉眼看不太到,這時只要拉長曝光時間其實也是可以拍到照片。
但也要記得曝光時間不要太長,比如超過 30 秒,因為星星在畫面上是會動的,曝太長反而會拍出星軌。
加上極光有時太多,曝光時間長反而會讓你的照片上整個都是綠色,看不到線條。

極光有的時候會大爆發,通常會是整個天空都是,這時候就建議不要拍照,好好用眼睛觀賞。
大爆發的時候極光會好像跳舞一樣在天空畫光,其炫麗是無法用文字來形容的。
這種時候照片拍的其實還不及現埸的十分之一美,加上整個天空你也拍不起來。
還不如享受那 360 度的極光秀,劃下美好的回憶比較實在。
天空有雲就會完全擋住極光。
當然說了這麼多,拍極光還是要靠天吃飯的,只要天上雲多,其實什麼光也都看不到。
極光的強度也不是一個月前可以預測的了,完全吃運氣。
拍極光就像打赤壁一樣,東風一來就贏了。

拍極光影片用縮時

極光雖然是很動態的天文現象,但很難用錄影的方式拍下來。
主要是錄影的光圈和感光度要夠高才能拍的下來,要是裝備不夠的話,拍縮時才是最佳解。
不過你如果有 F1.4 大光圈鏡頭加上 D4 機身,那錄影其實也是一塊餅乾。

要拍縮時也很簡單,只要你先設定好了極光拍攝值,再開縮時來拍攝即可。
我的影片使用 3 秒間隔,拍了 15 分鐘,這樣就可以拍出 5 秒的極光畫面。
回來後製再拉慢極光影片的時間,拼兩個影片就可以撐到 30 秒。

因為我這次主要還是拍照為主,縮時就沒有花太多時間,所以縮時畫並不算滿意。
畢竟拍縮時的時候,不能使用相機拍照,看到極光爆發時手都會很癢。
如果要拍縮時,建議帶兩台相機,一台拍縮時,一台拍照片,這樣就兩個都不會錯過。


最後網路上也有許多極光相關文章和討論,出發前都可以先讀過。
黃刀鎮也有專門的 Facebook 討論區可以詢問各種問題,背包客棧也是。
極光討論團~黃刀鎭 Yellowknife
基本上現在資訊也非常多,出發到黃刀或是別的地方追極光都是很容易的。
黃刀自助也相對簡單許多,只要訂好機票、住宿,再報 Aurora Village 或其他極光團即可搞定。
上面的討論區也有菲哥團可以跟,有自助恐懼的也不用怕。
阿拉斯加的極光團則可以找洪家輝老師的團。
輝哥的Alaska阿拉斯加極光粉絲團

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7 則留言:

  1. 請問如果明年三月底過去,大概安排幾天比較恰當?(時間free且充裕,以有拍到極光為目標...)

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    1. 三到五天都可,去年三天只有一天拍不到,給你參考。

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    2. 但是明年不是高峰期了很難說

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  2. Hi 請教一下,我在網路上留言給Aurora village報名都沒有回音,是不是只要去到黃刀鎮在當地報名即可?

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    1. 不太清楚當地報名流程,我們是在溫哥華的旅行社報名的。

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  3. 你好,有幸看到你的文章,獲益不淺,想請教一下
    Aurora Village 的極光團,該如何給小費? 因為首天是120,以後是95,不知該如何給....
    另外我加了一晚的dinner,收費說明已包括小費,那需要額外再給嗎?
    謝謝

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    1. 小費不是很清楚可能要問看看你的接待,我記得我當時沒額外再付小費。

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